Heerts: laat jongeren in vrijheid een studie kiezen

24 april 2019
Volgens Ton Heerts, voorzitter van de MBO Raad, is het belangrijk dat jongeren in vrijheid een studie mogen kiezen. Ook als de arbeidsmarktkansen van bepaalde opleidingen niet goed zijn. ‘Wie zijn wij om dwingend op te leggen wat je moet studeren?’

Heerts poneert deze stelling in een interview in NRC waarin hij enkele misverstanden over het mbo aan de orde stelt. Eén van die misverstanden betreft de maakbaarheid van de arbeidsmarkt: ‘Er wordt voortdurend gedaan alsof de artiesten van vandaag morgen bouwvakker kunnen worden en overmorgen waterpompen installeren. Dat is een totale ontkenning van de initiële functie van het beroepsonderwijs: jongvolwassenen in vrijheid de arbeidsmarkt laten betreden.’ Heerts maakt de vergelijking met het hoger onderwijs: ‘Er studeren er velen af in de geesteswetenschappen, daar vindt ook niet iedereen werk. Het is mijn overtuiging dat jongeren met een goede beroepsopleiding echt wel hun weg vinden naar de arbeidsmarkt. Meestal met een warme hand, soms met een dwingende.’

Een ander misverstand is volgens Heerts dat het mbo de tekorten op de arbeidsmarkt wel even zou kunnen oplossen. Die oplossing ziet Heerts eerder in meer uren werken: ‘Het moet topprioriteit worden de 40-urige werkweek weer de norm te laten worden.’ Ook moet volgens Heerts scholing een vast onderdeel worden van de sociale zekerheid. Wie een uitkering heeft, moet gestimuleerd worden een opleiding te volgen: ‘Als je dat weigert, krijg je een probleem met je uitkering.’

In het interview stelt Heerts verder dat een hogere opleiding niet voor iedereen automatisch beter is. Volgens Heerts is een praktische opleiding voor veel jongeren veel prettiger: ‘Ik zie hoe gelukkig jongeren worden van de praktijk in het mbo. Het scheelt onnodige frustratie en negatieve ervaringen als we die groep eerder prikkelen. Op de basisschool zouden zorg en techniek al langs moeten komen, naast de algemeen vormende vakken. Niet om leerlingen eerder te laten kiezen, maar zodat ze zich beter kunnen oriënteren.’ Volgens Heerts is het niet goed jongeren zo snel mogelijk naar de arbeidsmarkt te krijgen. Switchen van opleiding is helemaal niet erg. ‘Soms is het verdraaid handig dat wij een student een jaartje langer in het mbo houden, zodat hij of zij een zelfredzame volwassene wordt.’

Lees hier het hele interview met Ton Heerts